Bijna een jaar geleden schreef ik nog ‘It has certainly been a while‘, later gevolgd door ‘Zijn jouw schoenen ook biologisch afbreekbaar‘ en ‘Hoe voorkom je het Information Overload Syndroom?‘ En met name bij dat laatste artikel zullen jullie wel denken: “Nou, dat is je lekker gelukt…dat Information Overload syndroom voorkomen….”. Om eerlijk te zijn is het me wel aardig gelukt. Wat me niet gelukt is regelmatig bloggen. Dat vind ik jammer, maar daar heb ik, naar mijn mening, goede redenen voor.

Er is namelijk een boel gebeurd het afgelopen jaar, zowel op zakelijk als op persoonlijk vlak. Het gaat goed met dotBlue; we hebben een mooie groei doorgemaakt in opdrachten, klanten en medewerkers. Dit alles heeft er ook toegeleid dat we de Houtmarkt 21 te Haarlem hebben ingewisseld voor de Eerste Emmastraat 18. Een dikke upgrade, als je het mij vraagt 🙂

Zelf heb ik het oh-zo-gezellige IJmuiden verruild voor het mooie Haarlem waar ik me met een huishouden van 4 niet hoef te vervellen. Ik woon namelijk samen met mijn vriendin en twee kittens.

Wat kun je van mij verwachten in 2012?

Wat meer blogs en artikelen. Die zullen niet alleen hier verschijnen, maar ook op andere plaatsen. Ik zal schrijven over SEO, maar ook over de gave visual web analytics tool: Mouseflow.

Tot zo ver de update, stay tuned people. I will come back!

Mobiele telefoon ook naar bed?
Mobiele telefoon ook mee naar bed?

Alweer dat flikkerende rode lampje. Wat zou er nou weer zijn? Een smsje, tweet, Facebook berichtje, ping, what’s app berichtje of gewoon een mailtje? “Ik heb echt even geen zin om te kijken” denk je en je negeert je telefoon. Totdat je dat magische flikkerende rode lampje niet langer kunt weerstaan en je telefoon pakt. En ja hoor, een mailtje van je werk. Hoewel het al 22:30 is beantwoord je deze toch maar. Dat staat goed, en dat scheelt weer want dan hoef je dat morgenochtend niet te doen. Voor veel smart-phone bezitters zal dit scenario niet onbekend voorkomen. Dit is de wereld waarin we leven. De wereld waarin we 24/7 verbonden zijn. Op kantoor, thuis, op de WC en in bed. Als we waterbestendige smart-phones hadden dan hadden we er waarschijnlijk ook mee onder de douche gestaan.

Langer werken en altijd verbonden

Uit recent onderzoek blijkt dat ‘telewerkers’ gemiddeld ruim een dag extra  werken per maand. Het onderzoek ‘Working Overtime – Patterns of Smartphone and PC usage in the Day of an Information Worker’ uit 2009 omschrijft het gevoel wat sommige workaholics hebben als volgt:

…we find that our participants were, and in fact preferred to be, continually connected to their work email. Whereas in the past this might be associated with a person obsessed with work, it now seems that people are engaging in this activity to maintain a sense of calm and control in their work lives during their personal time.

Met de komst van ‘Het Nieuwe Werken’ is het heel normaal geworden om overal en nergens je laptop open te klappen en wat  werk te verzetten. Een beetje wat wij nerds al jaren lang doen. Alleen nu heeft het een mooie naam :). De laatste 10 jaar is er hard gewerkt om zoveel mogelijk verbindingen te leggen. Om zoveel mogelijk en zo snel mogelijk informatie uit te kunnen wisselen. Mensen willen tegenwoordig hun vrienden op Facebook, relaties op LinkedIn, een mix daarvan plus wat (vage) kennissen op Twitter, de laatste roddels en nieuwtjes uit hun branche en dan ook nog eens het reguliere nieuws volgen. Uit een onderzoek in Groot Britannie blijkt dat 65% van de Britten voor het slapen gaan hun social networks checken. Wat deden zij voorheen en is dit wel bevorderlijk voor de nachtrust om vlak voor het slapen gaan nog even in de Matrix geplugd te zijn?

Informatie consumerende zombie

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=CXFEBbPIEOI[/youtube]

Na lang bloot gesteld te zijn aan ladingen informatie en geen goede manier om hiermee om te gaan lopen de klachten die mensen hebben uiteen: van negatieve associaties met communicatiemiddelen (terwijl deze juist ook bedoeld zijn voor leuke dingen) tot het consumeren en direct vergeten van informatie als een hersenloze zombie. Met alle informatie om ons heen zitten we regelmatig gewoon vol. En dan heeft het geen zin om door te gaan met het consumeren van informatie: ons brein moet de vorige 10 terrabyte nog verwerken. Het is vergelijkbaar met ’s avonds zappen: er is niets op TV maar je zapt evengoed door. Op een gegeven moment kunnen je hersenen het rondsurfen en mailen ook niet meer verwerken en is het gewoon tijd voor pauze. Nu de informatiestroom op topsnelheid is gaan mensen op zoek naar manieren om goed met al die informatie om te gaan. Dat moet ook wel, veel starters lopen immers tegen een burn-out (information overload syndrome?). De diaree aan informatie die je dagelijks om je oren krijgt is daar ook debet aan. Des te belangrijker is het om goed om te leren gaan met grote hoeveelheden data.

Tips om beter met informatie om te gaan

  • Eyes on the price:
    • focus op wat echt belangrijk is en negeer de rest
    • Dus: niet browsen maar gericht te werk gaan.
    • Multi-tasken: Zit niet de hele dag te multi-tasken. Probeer zoveel mogelijk 1 ding tegelijkertijd te doen.
    • Minimaliseer interrupties door middel van belletjes, mailtjes, smsjes etc. Zorg dat je meters kunt maken.
  • Mobiel:
    • Configureer mobieltje zodat deze niet bij ieder mailtje, tweet of facebook bericht gaan trillen en/of knipperen.
    • Telefoon wegleggen: leg je telefoon ook gewoon eens weg ’s avonds.
  • Email
    • Configureer e-mail client voor het opdelen van e-mail. Scheid bijvoorbeeld normale mailtjes en nieuwsbrieven door middel van berichtregels.
    • Prioriteer je e-mails en check deze alleen op gezette tijden. Bijvoorbeeld: bij binnenkomst, voor de lunch en rond een uur of 4.
    • Meld je af voor nieuwsbrieven waar je toch eigenlijk niets mee doet.
  • Data Management
    • Reduceer kwantiteit en vergroot de kwaliteit. Dit is in het bijzonder toepasbaar voor RSS readers.
    • Manage informatie op 1 plek: dus niet zowel todos in een projectmanagement systeem, in je e-mail, in een tekst file en op je notitieblok, maar consolideer deze.
    • Leer mensen om je heen beter met informatie om te gaan. Dit is ook beter voor jou!
  • Verandering van spijs
    • Wissel de manier van lezen af: print documenten ook eens af en toe.
    • Maak af en toe je hoofd leeg: reflecteer op je manier van werken en of je nog naar behoren functioneert.
    • Ontspan: ga eens lekker sporten of mediteren.

Heb je zelf andere ervaringen of aanvullende tips, laat die dan in de comments achter!

Ja, je leest het goed. Naast je biologische voedsel kun je tegenwoordig ook biologisch verantwoord schoeisel krijgen!
Niet veel mensen weten dit en zijn doorgaans erg verrast wanneer zij hierover horen.

OAT Shoes maakt biologisch afbreekbare schoenen

OAT Shoes, klant bij dotBlue, maakt biologisch afbreekbare schoenen. Waar je vroeger je oude schoenen weggooide, kun je je OAT Shoes begraven! De schoenen zullen dan vervolgens in de grond vergaan. Door de zaadjes die in de zolen zitten zullen er zelfs boompjes groeien op de plaats waar jij jouw OAT Shoes hebt begraven. Naast het feit dat het natuurlijk een super gaaf concept is zijn de schoenen ook nog eens verbazingwekkend mooi. Wat wil je nog meer?

De OAT Shoes liggen volledig in het verlengde van de huidige duurzaamheids en Maatschappelijk Verantwoord Ondernemen (MVO) trend. De schoenen zijn dan ook erg populair (check ook Facebook: http://www.facebook.com/OATShoes).

4 soorten OAT Shoes: voor zowel mannen als vrouwen!

De schoenen zijn verkrijgbaar in 4 kleuren en hebben zeer verschillende uitstralingen: http://www.oatshoes.com/shop/. De verkoop gaat hard, dus wees er snel bij 🙂

snowboardsIs Steven op op een lekkere lange vakantie geweest? Heeft hij soms een sabbatical genomen? Of is hij zo druk dat hij amper tijd heeft om te bloggen? Dat laatste. En dat is iets wat ik wel mis! Tijd om daar verandering in te brengen. Door dat hier te schrijven ben ik ook genoodzaakt hier aan vast te houden 🙂

Tijd om ook enkele veelgestelde vragen te beantwoorden:

De afgelopen maanden

  1. Maar goed, waar ben je nu de afgelopen maanden mee bezig geweest?
    Veel werk en leuke dingen zoals city trips! Maar voornamelijk met werk. Het ondernemerschap vergt nogal wat van mijn tijd. Er is niemand anders die je werk doet als jij er even geen zin in hebt of niet aan toe komt. En dat is niet erg, maar het is wel zo.
    Daardoor heb ik minder tijd voor andere zaken, zoals bijvoorbeeld bloggen.
  2. Gaat het goed?
    Jazeker, we mogen echt niet klagen. 2010 is een mooi jaar geweest met veel leerzame momenten, mooie klanten en spannende pitches. Daarnaast zijn we ons kantoor aan de Houtmarkt in Haarlem ingetrokken en zijn we officieel partner van Mouseflow in Nederland geworden.
  3. Wat waren de highlights van 2010?
    Oei, lastige vraag! De avond dat ik mijn vriendin ontmoette, echt full-time ging dotBlue-en, mijn eerste wintersport vakantie, de Poolse bruiloft van oud-collega Dorota (echt gekkenhuis!), de intrek in ons kantoor in Pand Volharding (Haarlem), de trip die Vincent en ik ondernamen naar København om de eigenaar van Mouseflow te ontmoeten, de uitbreiding van Google Webmaster Tools met ‘Search queries’ en de Oud & Nieuw viering in Ghent met Vincent en ons beiden vriendinnen.
  4. Leuk he zo’n eigen bedrijfje?
    Ik denk dat dotBlue wel een bedrijf genoemd mag worden. We zijn inmiddels met z’n vijven en hebben op dit moment 14 feelancers aan het werk voor ons. Dat overstijgt de term ‘bedrijfje’ wel, toch? 🙂
  5. Wat kan ik 2011 van dotBlue verwachten?
    Allereerst natuurlijk nog meer websites die zowel fijn in het gebruik zijn en goed vindbaar zijn. Daarnaast zullen we binnenkort de Nederlandse Mouseflow website lanceren en enkele eigen websites lanceren (waarover later meer ;)).

There’s a lot more to come, stay tuned!

WordCampNL logoVoor dotBlue was WordCampNL 2010, het event voor WordPress liefhebbers in Nederland, een succes!

Wat is Wordcamp?

WordCamp is een afgeleide van het populaire BarCamp wat weer een afgeleide is van FooCamp. FooCamp is een jaarlijks hacker event georganiseerd door O’Reilly Media. Het is een evenement rondom een onderwerp waar fans samen komen. Het evenement wordt door en voor de fans georganiseerd. WordCamp wordt georganiseerd door en voor WordPress enthousiastelingen. Het gaat om de gebruikers, designers, bouwers, ontwerpers van WordPress.com en WordPress.org sites.

Bron: http://wordcampnl.org/over/

Ingrediënten voor succes zijn voor ons onder meer:

Omdat al een mooie samenvatting van de dag heeft geschreven zal ik dat niet proberen na te doen. Check hier de samenvatting van Wordcamp NL 2010.

De foto’s (met dank aan punkmedia.nl) zijn te vinden op de WordCampNL website.

UPDATE: De eerste keynote van Frederick Townes (Oprichter van W3 Edge en CTO Mashable) is beschikbaar:

Ben jij ook een WordPress fanaat? Kom dan volgend jaar ook naar WordCampNL!
Volgend jaar duurt het twee dagen. Dubbel zo interessant en zoveel lol!

dotblue-hoofdkantoor

Ik had al ruim een jaar een eigen bedrijf genaamd dotBlue samen met vriend en compagnon Vincent van Scherpenseel. Gedurende het afgelopen jaar groeide de drang verder om te gaan “ondernemen.
“Internet” en het realiseren van websites is al ruim 10 jaar een van mijn hobbies en passies. Het heeft mijn studie en carierrepad bepaald. Ik verdiende er al geruime tijd mijn brood mee, in loondienst.
Nu heb ik de stap gezet om mij, samen met Vincent, volledig te richten op ons eigen bedrijf. Gedurende het afgelopen jaar hebben we veel nieuwe, mooie klanten mogen verwelkomen. Hebben we successen geboekt.

En toen was het moment daar om een lastige keuze te maken. Ik heb mijn werkgever Search Factory gedag gezegd en kan nu alles geven voor mijn eigen onderneming. En dat voelt goed!
Amsterdam-Noord is ingeruild voor de binnenstad van Haarlem. Op loopafstand van de Grote Markt 🙂

logo-dotblue_kleinWat doet dotBlue nou precies?

De propositie is niet heel anders dan een jaar geleden. Wij realiseren websites en webconcepten voor onze klanten. Maar ook voor onszelf, als we een goed idee hebben. Bij het ontwikkelen van webconcepten denken wij niet alleen na over de website zelf, maar vooral ook over het idee achter de website. Hoe kan een website een succes worden? Hoe gaan bezoekers de website vinden, hoe ga je er geld mee verdienen en hoe kun je er voor zorgen dat je bezoeker zolang mogelijk weet te boeien overgaat tot conversies?

Voorbeelden van webconcepten die wij voor onze klanten hebben gerealiseerd zijn: Voetbal Nieuws, Voetbal Uitslagen, SEO Speeltuin en Loopbaanadvies Nederland.

Wanneer moet jij dotBlue bellen?

  • Als je meer wilt halen uit het kanaal internet.
  • Als je het leuk vindt om met een jong, enthousiast Internet bureau te werken. Waar tijd voor je gemaakt wordt.
  • Als je mooie ideeën hebt, maar niet de kennis en kunde in huis hebt om ze uit te voeren.
  • Als je wilt sparren over je online marketing.
  • Of als je denkt dat we iets voor elkaar kunnen betekenen.

Contact opnemen met dotBlue

  • +31 (0)23 20 20 227
  • info@dotblue.nl

Tot gauw!

betaalde-links-kopenAls het inkopen van links voor het verbeteren van de posities in zoekmachines toegestaan zou zijn, dan zou in theorie degene met het meeste geld (in plaats van: de beste content!) de beste posities in de zoekmachines hebben.  Dat is natuurlijk onwenselijk voor Google, want zij hebben al een dienst waar men voor kan betalen om hoge posities te krijgen; namelijk Google Adwords.

Inkoop van links onderdeel van linkbuilding campagne

SEOmoz heeft een “onderzoekje” gedaan om te kijken wat de waarde is van ingekochte links. Het resultaat verbaasde me niets; het is bij velen bekend dat ingekochte links vaak gewoon werken.
Het is echter niet de bedoeling dat je linkbuilding campagne hier sterk op leunt, aangezien ingekochte links vaak periodiek vernieuwd moeten worden (en dus ook opnieuw betaald moeten worden).
Dat neemt niet weg dat link inkoop niet onderdeel kan zijn van je linkbuilding campagne; integendeel: bij veel websites is dit juist vaste prik. Check maar eens in Yahoo Site Explorer sites van je concurrenten. Ik kom regelmatig links tegen die in grote getalen vanaf niets zeggende startpagina klonen naar een bepaalde site linken met een linktekst waar menig SEO expert een moord voor zou doen.
Zulk soort links zijn vaak gewoon ingekocht!

Maar is het inkopen van links dan niet gevaarlijk?

Ingekochte links kunnen back-firen ja. Het doemscenario dat Rand Fishkin schetst is natuurlijk niet ondenkbaar. Dit kan gebeuren.
De kans is klein, maar wel aanwezig. Hetzelfde geldt voor Black Hat SEO technieken zoals bijv. cloaking. Het linkprofiel van een site is bepalend voor de mate waarin ingekochte links opvallen. Als je een website hebt die net 3 weken live is en je krijgt in grote hoeveelheden de mooiste links dan kan er een vlaggetje achter je naam gaan branden. Als jij een site hebt die al 8 jaar bestaat en al enkele duizenden links heeft dan is het een speld in de hooiberg. Goede kans dat Googlers dan met de hand moeten onderzoeken of het aannemelijk is dat er links ingekocht zijn. En daar hebben ze nou geen (zin in en) tijd voor.

PS: vinden jullie ook niet dat Rand zich roomser dan de Paus (Matt Cutts) gedraagd?

In 5 jaar kan er veel gebeuren. In 5 jaar kan een video site uitgroeien tot de een na grootste zoekmachine ter wereld. YouTube heeft het geflikt. Zoals velen van jullie al weten is YouTube al geruime tijd onderdeel van het Google conglomeraat. Google kan veel verkeer naar YouTube sturen van haar zoekmachine en branding, maar dat neemt niet weg dat de ontwikkeling die YouTube heeft doorgemaakt zeer indrukwekkend is.

YouTube’s financiën

YouTube is in 2006 voor USD 1,65 miljard van de hand gedaan en tot op de dag van vandaag nog steeds verlieslatend. Over de mate waarin YouTube verlieslatend is wordt gespeculeerd. Men denkt dat het bedrag tussen de USD 400 – 470 miljoen is geweest in 2009. Nog geen zwarte cijfers voor YouTube dus.

Hoe erg is het voor Google dat YouTube verlies maakt?

Dit zal wel meevallen. Natuurlijk is het ook een strategische aankoop. Google Video sloeg onvoldoende aan en Google wilde liever niet dat YouTube in handen van de concurrentie zou vallen.

Daarnaast breidt Google het advertentienetwerk natuurlijk verder uit met YouTube. Video adverteren wordt meer en meer gebruikt.

Ontwikkeling van YouTube

Website Monitoring heeft een mooie infographic gemaakt over de ontwikkeling die YouTube heeft meegemaakt de afgelopen 5 jaar. Enjoy!

Continue reading